Stalattite vs. Stalagmite

Stalattiti e stalagmiti sono tipi di depositi minerali trovati nelle grotte che si accumulano attraverso i processi di soluzione e deposizione. Le stalattiti pendono dal soffitto delle grotte, mentre le stalagmiti si alzano dal pavimento di una grotta.

Tabella di confronto

Tabella di confronto tra stalattite e stalagmite
Stalattite Stalagmite
introduzioneUna stalattite è un tipo di formazione che pende dal soffitto di grotte, sorgenti termali o strutture artificiali come ponti e miniere.Una stalagmite è un tipo di formazione rocciosa che si alza dal pavimento di una grotta a causa dell'accumulo di materiale depositato sul pavimento da gocciolamenti del soffitto.
FormazioneDove l'acqua minerale o un altro liquido trasmittente gocciola dal soffitto di una caverna.Dove l'acqua mineralizzata o un altro liquido trasmittente cade sul pavimento di una caverna.
DirezioneDal soffitto, verso il bassoDa terra, verso l'alto
Costituito daCalcare, lava, ghiaccio, ambra, minerali, fango, torba, pece, sabbia, sinterizzazione o cementoCalcare, lava, ghiaccio, ambra, minerali, fango, torba, pece, sabbia, sinterizzazione o cemento
EtimologiaDalla parola greca "stalaktos", che significa "ciò che gocciola".Dalla parola greca per "stalagma", che significa "una goccia" o "caduta".
Il più lungo del mondo8, 2 metri (27 piedi) nella camera bianca della grotta di Jeita in Libano.62, 2 metri (204 piedi) nella grotta di Cueva Martin Inferno, Cuba.

Definizione

Stalattiti formate dai soffitti delle caverne

Sia le stalattiti che le stalagmiti sono tipi di speleotemi, depositi minerali che si formano all'interno delle caverne attraverso la deposizione di minerali solubili come il carbonato di calcio, che forma il calcare.

Formazione di stalagmiti

Le stalattiti si formano esclusivamente sui soffitti mentre i minerali disciolti gocciolano sotto forma di acqua mineralizzata, mentre le stalagmiti si formano dove l'acqua mineralizzata gocciolante tocca il pavimento e deposita i suoi minerali.

Poiché sono formati come due parti dello stesso processo, le stalattiti e le stalagmiti possono crescere fino al punto in cui si collegano tra loro. Tali formazioni connesse sono chiamate colonne.

Formazione

Minerali solubili come il carbonato di calcio (che forma il calcare) gocciolano dal soffitto di una grotta e si depositano sul pavimento. Questo rapido video mostra la formazione di stalattiti e slatagmiti attraverso un diagramma animato:

tipi

Calcare

La forma più comune di stalattiti e stalagmiti appare nelle grotte calcaree, formate da carbonato di calcio gocciolante d'acqua. Queste formazioni calcaree si accumulano per un lungo periodo di tempo, spesso per migliaia di anni.

Una vista della formazione di stalattiti e stalagmiti nelle grotte. Si vede anche una formazione di colonne dovuta all'incontro e alla fusione di una stalattite e una stalagmite

Lava

Un'altra forma di stalattiti e stalagmiti si formano in tubi di lava mentre la lava scorre ancora attivamente. La lava fluente assume il ruolo di acqua mineralizzata nelle caverne di calcare, depositando materiale sul soffitto e sul pavimento del tubo di lava quando la gravità ne influenza il flusso. A differenza delle formazioni calcaree, le stalattiti di lava e le stalagmiti si formano in poche ore, giorni o settimane.

Ghiaccio

Stalattiti e stalagmiti di ghiaccio si formano dove le temperature gelide solidificano il gocciolamento dell'acqua in formazioni di ghiaccio. Come le formazioni di lava, le stalattiti di ghiaccio e le stalagmiti possono formarsi in poche ore o giorni. A causa dell'aumento dell'aria calda, è più probabile che l'acqua formi stalagmiti di ghiaccio rispetto alle stalattiti di ghiaccio.

Calcestruzzo

Stalattiti e stalagmiti sono anche noti per formarsi su soffitti e pavimenti in cemento.

Intorno al mondo

La più grande stalattite del mondo si trova nella camera bianca della grotta di Jeita, in Libano. Jeita Grotto, un insieme di 2 grotte calcaree interconnesse è l'orgoglio del Libano e la grotta più lunga del Medio Oriente. È stato presentato come finalista nelle Nuove 7 meraviglie della natura.

Le formazioni colorate di speleothem in Reed Cave, Cina

La stalagmite più grande del mondo è alta 62, 2 metri e si trova nella Cueva Martin Inferno, Cuba. La grotta Martin Inferno ha formazioni di calcio composte uniche chiamate fiori di gesso. È un rifugio naturale insostituibile per una colonia di pipistrelli farfalla, la più piccola al mondo.

In Cina, troverai un raro esempio di stupende formazioni di stalattiti e stalagmiti multicolori nella grotta del flauto di canna situata a Guilin, nel Guangxi. La grotta è famosa come il "Palazzo delle Arti Naturali". Le formazioni rocciose naturali, illuminate con luce artificiale, la rendono una delle scene sotterranee più straordinarie di tutta la Cina.

Proprio negli Stati Uniti, ci sono bellissime grotte con una storia molto interessante come parte di alcuni parchi nazionali o altro. Ecco uno scorcio delle 10 migliori grotte degli Stati Uniti con dettagli di storia e formazioni.

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