Jammie Thomas contro RIAA

Jammie Thomas, una donna di 30 anni di Brainerd, Minnesota, è stata citata in giudizio dalla Recording Industry Association of America (RIAA) per la pirateria musicale attraverso la condivisione illegale di canzoni a Duluth, Minnesota. Era rappresentata dall'avvocato di Minneapolis Brian Toder.

Il 4 ottobre 2007, l'ultimo giorno del processo, il giudice della corte distrettuale degli Stati Uniti Michael J. Davis e la giuria la accusarono di danni per un valore di $ 222.000, che ammontavano a $ 9.250 a canzone.

Durante il processo, i giurati hanno deciso che Thomas ha violato intenzionalmente il copyright di 24 file musicali costituiti da band come Aerosmith, Green Day e Guns 'N' Roses on Kazaa, con il nome utente di

Thomas, una madre single di due figli che guadagna $ 36.000 nel suo lavoro, inizialmente negava di essere il proprietario dell'account di condivisione file di Kazaa, ma in seguito ha confermato sia sulla sua pagina MySpace che su un video di YouTube che era effettivamente il proprietario dell'account.

Il disco rigido contenente le presunte canzoni protette da copyright non è mai stato presentato al processo. Non c'erano prove che dimostrassero che l'account di Kazaa avesse permesso ad altri di scaricare in modo efficace i file.

Jammie Thomas contro la tabella comparativa RIAA
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Appello

Thomas ha deciso di appellarsi al verdetto. Un punto controverso riguarda l'istruzione n. 15 della giuria, che afferma: "L'atto di rendere disponibili registrazioni sonore protette da copyright per la distribuzione elettronica su una rete peer-to-peer, senza licenza dei proprietari dei diritti d'autore, viola il diritto esclusivo dei proprietari dei diritti d'autore di distribuzione, indipendentemente dal fatto che sia stata mostrata la distribuzione effettiva. " Nel loro appello, la difesa apparentemente prevede di sostenere che la legge non può essere dimostrata infranta se non viene dimostrata l'effettiva distribuzione dei file. In altre parole, l'attore deve dimostrare che altri utenti di Kazaa hanno effettivamente scaricato canzoni condivise da Thomas.

L'appello è stato concesso e Thomas viene ora difeso pro bono da KAD Camara e Joe Sibley in un nuovo processo. Il 18 giugno 2009 la giuria federale ha deciso a favore della RIAA e delle case discografiche $ 1, 92 milioni, ovvero $ 80.000 per canzone.

Riduzione dell'ammenda

Nel gennaio 2010, Michael J. Davis ha ridotto la penalità da $ 80.000 a canzone a $ 2, 250 a canzone per 24 canzoni, portando la multa totale a $ 54.000. Nella decisione (PDF), il giudice ha scritto:

"La necessità di deterrenza non può giustificare un verdetto di 2 milioni di dollari per il furto e la distribuzione illegale di 24 brani al solo scopo di ottenere musica gratis. Inoltre, sebbene i querelanti non fossero tenuti a dimostrare i loro danni effettivi, i danni legali devono comunque avere qualche relazione con i danni reali ".

Offerta RIAA da saldare

Il giudice Davis aveva dato alla RIAA fino all'8 febbraio l'accettazione o il rifiuto del nuovo importo di $ 54.000. La RIAA ha fatto un'offerta a Jammie Thomas di $ 25.000 (da pagare nel tempo) per risolvere, ma ha rifiutato. Joe Sibley, uno degli avvocati pro bono di Jammie, ha detto che non "acconsentirà a pagare alcuna somma di denaro a loro". Ha aggiunto, "Per lei, è tutto uguale. Lei non ha i soldi per pagare nessuno di questi, e sarebbe finanziariamente rovinosa."

Terza prova

Nel giugno 2010, il giudice Davis aveva nominato Jonathan Lebedoff come maestro speciale per facilitare un accordo. A seguito del rifiuto di Thomas di accontentarsi anche di $ 25.000, la RIAA ha spinto per un terzo processo il 4 ottobre. Questo processo ha considerato solo la questione dei danni. Nel novembre 2010, la giuria del terzo processo ha deciso di essere responsabile per $ 1, 5 milioni di danni per violazione del copyright a Capitol Records, o $ 62.500 per ogni canzone che ha condiviso illegalmente. L'avvocato di Jammie Thomas-Rasset ha detto che avrebbero presentato ricorso contro la decisione.

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