Ipotesi vs. teoria

Un'ipotesi è una spiegazione suggerita per un fenomeno osservabile o una previsione ragionata di una possibile correlazione causale tra più fenomeni. Nella scienza, una teoria è una spiegazione testata, comprovata e unificante per un insieme di fattori verificati e comprovati. Una teoria è sempre supportata da prove; un'ipotesi è solo un possibile risultato suggerito ed è verificabile e falsificabile.

Tabella di confronto

Ipotesi contro grafico comparativo della teoria
Ipotesi Teoria
DefinizioneUna spiegazione suggerita per un fenomeno osservabile o una previsione di una possibile correlazione causale tra più fenomeni.Nella scienza, una teoria è una spiegazione unificante ben motivata per una serie di ipotesi verificate e comprovate.
Basato suSuggerimento, possibilità, proiezione o previsione, ma il risultato è incerto.Prove, verifica, test ripetuti, ampio consenso scientifico
testabile
falsificabile
È ben documentato?No
È ben testato?No
DatiDi solito basato su dati molto limitatiBasato su una serie molto ampia di dati testati in varie circostanze.
EsempioSpecifico: l'ipotesi si basa di solito su un'osservazione molto specifica ed è limitata a tale istanza.Generale: una teoria è l'istituzione di un principio generale attraverso molteplici test ed esperimenti, e questo principio può applicarsi a vari casi specifici.
ScopoPresentare una possibilità incerta che può essere ulteriormente esplorata attraverso esperimenti e osservazioni.Spiegare perché vengono costantemente fatte numerose osservazioni.

Esempi di teoria e ipotesi

"Nessuna sperimentazione può mai dimostrarmi giusta; un singolo esperimento può dimostrarmi sbagliata." - Albert Einstein

Teoria: la teoria della relatività di Einstein è una teoria perché è stata testata e verificata innumerevoli volte, con risultati che verificano costantemente la conclusione di Einstein. Tuttavia, semplicemente perché la conclusione di Einstein è diventata una teoria non significa che la sperimentazione di questa teoria si sia fermata; tutta la scienza è in corso. Vedi anche la teoria del Big Bang, la teoria dei germi e il cambiamento climatico.

Ipotesi: si potrebbe pensare che un prigioniero che apprende un'abilità lavorativa mentre è in prigione avrà meno probabilità di commettere un crimine quando rilasciato. Questa è un'ipotesi, una "ipotesi colta". Il metodo scientifico può essere utilizzato per verificare questa ipotesi, per provare che è falso o per dimostrare che richiede ulteriori studi. (Nota: semplicemente perché un'ipotesi non è ritenuta falsa non significa che sia vera per tutto o anche la maggior parte del tempo. Se è costantemente vera dopo un tempo considerevole e una ricerca, potrebbe essere sulla buona strada per diventare una teoria.)

Questo video spiega ulteriormente la differenza tra una teoria e un'ipotesi:

Malinteso comune

Le persone spesso tendono a dire "teoria" quando ciò di cui stanno effettivamente parlando è un'ipotesi. Ad esempio, "L'emicrania è causata dal bere caffè dopo le 14:00 - beh, è ​​solo una teoria, non una regola".

Questa è in realtà una proposta logicamente motivata basata su un'osservazione - diciamo che 2 casi di bere caffè dopo le 14:00 hanno causato un'emicrania - ma anche se fosse vero, l'emicrania avrebbe potuto essere effettivamente causata da alcuni altri fattori.

Poiché questa osservazione è semplicemente una possibilità ragionata, è verificabile e può essere falsificata, il che la rende un'ipotesi, non una teoria.

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