Edison vs. Tesla

Mentre Thomas Edison è noto per diverse invenzioni (inclusa la lampadina), era anche un astuto uomo d'affari che era in grado di commercializzare le invenzioni e trasformarle in attività redditizie. Nikola Tesla era esattamente l'opposto: un prolifico inventore che morì senza un soldo.

Quando Tesla si trasferì per la prima volta negli Stati Uniti, idolatrava Edison e trovava lavoro per lui. Tuttavia, presto hanno avuto un litigio e Tesla ha smesso. In seguito si sviluppò un'epica rivalità tra Edison e Tesla sulla corrente alternata rispetto alla corrente continua. All'inizio dell'elettricità, Edison possedeva brevetti relativi alla corrente continua ed era un sostenitore dell'utilizzo di tale tecnologia per la trasmissione di elettricità su grandi distanze. Tuttavia, DC è ingombrante e la corrente alternata (AC), inventata da Tesla, si è rivelata una tecnologia di gran lunga superiore per la trasmissione elettrica.

Tabella di confronto

Edison contro la tabella comparativa di Tesla
Edison Tesla

Nome e cognomeThomas Alva EdisonNikola Tesla
introduzioneThomas Alva Edison era un inventore e uomo d'affari americano. Ha sviluppato molti dispositivi tra cui il fonografo, la macchina da presa e una lampadina elettrica pratica e di lunga durata.Nikola Tesla era un inventore serbo-americano, ingegnere elettrico, ingegnere meccanico, fisico e futurista noto per i suoi contributi alla progettazione del moderno sistema di alimentazione elettrica a corrente alternata (CA).
Data di nascita11 febbraio 184710 luglio 1856
Data di morte18 ottobre 1931 (84 anni), West Orange, New Jersey, Stati Uniti7 gennaio 1943 (86 anni), Manhattan, New York, USA
Formazione scolasticaAbbandono scolasticoAbbandonato dal liceo reale superiore Università di tecnologia di Graz
OccupazioneInventore, uomo d'affariIngegneria elettrica, ingegneria meccanica
Invenzioni famoseFonografo, ticker di borsa, registratore di voto meccanico, luce elettrica, film, sistema di distribuzione dell'energia elettricaSistema di alimentazione elettrica AC, radio trasmettitore, bobina di Tesla
Numero di brevetti1093Almeno 278

Primi anni di vita

Thomas Edison è nato a Milano, nell'Ohio, come settimo e figlio minore di Samuel Edison Jr. e Nancy Matthews Elliot. Aveva tre mesi di scolarizzazione ufficiale, prima che sua madre lo tirasse fuori dopo che il suo insegnante lo aveva definito "confuso". Sua madre gli ha insegnato a casa. Ha avuto problemi di udito a causa della scarlattina da bambino.

Nikola Tesla nacque il 10 luglio 1856 a Smiljan, nell'allora impero austriaco. Suo padre era un sacerdote nella Chiesa ortodossa serba. Era il quarto di cinque figli. Nel 1873, contrasse il colera e fu costretto a letto per nove mesi. Suo padre ha promesso di inviarlo alla migliore scuola di ingegneria se si fosse ripreso. Ha evitato di essere arruolato nell'esercito scappando a Tomingaj. Si iscrisse al Politecnico austriaco di Graz e ottenne voti alti, ma perse la borsa di studio e vinse la sua indennità e non si laureò al terzo anno.

Thomas Edison e il suo primo fonografo

Carriera precoce

Edison ha lavorato come operatore di telegrafo dopo aver salvato il figlio di tre anni dell'agente di stazione JU MacKenzie dall'essere colpito da un treno. All'età di 19 anni, si trasferì a Louisville, nel Kentucky, dove lavorò come conduttore per l'ufficio Associated Press. Fu licenziato dopo aver sperimentato una batteria al piombo al lavoro, quando versò acido solforico sul pavimento. Iniziò a lavorare come inventore a Newark, nel New Jersey, quando creò un ripetitore automatico, ma la sua prima invenzione degna di nota fu il fonografo, che inventò nel 1877.

Nel 1881, Tesla si trasferì a Budapest per lavorare alla Borsa telefonica di Budapst. Poiché la società non era ancora funzionante, ha lavorato nell'ufficio centrale di telegrafo per diversi mesi, dopo di che ha ricevuto una posizione di elettricista capo presso lo scambio. Iniziò a lavorare per la Continental Edison Company in Francia, progettando e apportando miglioramenti alle apparecchiature elettriche, nel 1882.

Rivalità

Lavorare insieme

Nel 1884, Tesla si trasferì a lavorare a New York City per lavorare per Edison. Tesla era un grande ammiratore di Edison all'epoca. Nel 1885, Tesla disse a Edison che avrebbe potuto migliorare il motore e i generatori inefficienti di Edison. Edison pensava che le idee di Tesla fossero "splendide", ma "assolutamente impraticabili", e apparentemente gli offrì cinquantamila dollari (equivalenti a circa 1 milione di dollari oggi) se potesse farlo. Tesla ha avuto successo, ma Edison ha affermato che la scommessa era uno scherzo e gli ha offerto solo un rilancio di $ 10 a settimana con lo stipendio di $ 18 a settimana di Tesla. Tesla si dimise.

Il fumetto Web TheOatmeal ha pubblicato un omaggio a Tesla in cui ha fortemente criticato Edison per il suo ruolo nella Guerra delle Correnti.

La guerra delle correnti

Dopo che Tesla si dimise, raccolse abbastanza denaro per fondare la Tesla Electric Light Company, dove sviluppò brevetti per generatori, fili, trasformatori, luci e motori a corrente alternata. Ha venduto la maggior parte dei suoi brevetti a George Westinghouse, che era anche in faida con Edison.

Edison e Tesla furono entrambi coinvolti nella Guerra delle Correnti alla fine del 1880, con Edison che promuoveva l'uso della corrente continua (DC) per la distribuzione di energia, per la quale deteneva i brevetti, e Tesla sosteneva la corrente alternata, poiché consentiva grandi quantità di energia da trasmettere per alimentare le grandi città.

Edison diffuse disinformazione sui pericoli della corrente alternata attraverso acrobazie pubblicitarie in cui lui o i suoi dipendenti hanno fulminato animali per dimostrare incidenti mortali in AC. Edison ha anche fatto pressioni contro l'uso di AC nelle legislature statali.

George Westinghouse costruì una centrale elettrica alle Cascate del Niagara per alimentare New York City, e AC - chiaramente la tecnologia superiore - vinse come metodo per fornire energia dalle centrali elettriche alle case. Sebbene Westinghouse abbia avuto un ruolo guida nello sviluppo di generatori, motori e apparecchiature di trasmissione per AC, General Electric ha presto assunto ingegneri intelligenti, tra cui il matematico prussiano Charles Proteus Steinmetz e ha colmato il divario.

Approcci diversi

Il metodo di invenzione di Edison era la sperimentazione incessante. Tesla, dall'altro, aveva preferito elaborare l'approccio teorico prima di implementarlo con progetti fisici. Alla morte di Edison, la copertura del New York Times includeva questa citazione di Tesla che evidenzia questa differenza di approccio per i due inventori:

Se avesse avuto un ago da trovare in un pagliaio, non si sarebbe fermato a ragionare dove sarebbe stato più probabile, ma avrebbe proceduto immediatamente, con la febbrile diligenza di un'ape, a esaminare paglia dopo paglia fino a trovare l'oggetto ricerca. Ero quasi un dispiaciuto testimone di simili azioni, sapendo che una piccola teoria e calcolo gli avrebbero risparmiato il novanta per cento del suo lavoro.

Lavoro notevole

Edison ha creato il primo laboratorio di ricerca industriale a Menlo Park, nel New Jersey. Qui, ha inventato la prima luce a incandescenza commercialmente pratica e il microfono a carbone che è stato utilizzato in tutti i telefoni fino agli anni '80. Brevettò anche un sistema per la distribuzione di elettricità nel 1880 e fondò la Edison Illuminating Company, che istituì un sistema di generazione su Pearl Street per tutta Manhattan. Una biografia critica di Edison - Il mago di Menlo Park: come Thomas Alva Edison ha inventato il mondo moderno - sostiene che la più grande invenzione di Edison sia stata la sua stessa fama, che è riuscito astutamente a diventare "la prima grande celebrità dell'età moderna".

Questo video di YouTube narra una breve lezione di storia sui successi di Thomas Edison, dai primi lavori con i telegrafi alla lampadina.

Dopo le dimissioni dalla società di Edison, Tesla ha costituito Tesla Electric Light & Manufacturing e ha iniziato a sviluppare le sue idee per alternare i sistemi di trasmissione attuali. I suoi investitori lo licenziarono dalla società, ma poi fondò la Tesla Electric Company nel 1887, dove realizzò un motore a induzione a corrente alternata senza spazzole. Dimostrò anche la trasmissione di energia wireless (noto come effetto Tesla) e brevettò la bobina di Tesla nel 1891. Nel 1894, iniziò a sperimentare i raggi X. Il suo lavoro fu perso in un incendio nel 1895, ma andò a sviluppare molte invenzioni relative ai raggi X, oltre a brevettare un trasmettitore elettrico che sarebbe venuto per essere utilizzato in radio.

Questo video di YouTube è un documentario sulla vita e sui risultati scientifici di Nikola Tesla.

Vita privata

Edison sposò Mary Sitwell nel 1871. Ebbero tre figli: Marion, Thomas e William. Mary morì nel 1884 e nel 1886 Edison sposò Mina Miller. Ebbero altri tre figli: Madeleine, Charles e Theodore.

Tesla non si è mai sposata. Lavorava ogni giorno dalle 9:00 alle 18:00 e ogni giorno camminava nel parco per dare da mangiare ai piccioni. È diventato vegetariano nei suoi ultimi anni ed è diventato estremamente sensibile alla luce e al suono.

Morte

Edison è stato coinvolto negli affari quasi fino alla sua morte. Mesi prima, era stato coinvolto nella promozione di un servizio di treno elettrico nel New Jersey. Morì di complicazioni dovute al diabete il 18 ottobre 1931. Gli fu fatta una maschera mortuaria.

Tesla morì a New York il 7 gennaio 1943. Morì di trombosi coronarica. Nonostante i suoi brevetti sulla corrente alternata, è morto senza un soldo e in debito.

visioni politiche

Le opinioni di Edison erano basate sulla non violenza. Durante la prima guerra mondiale, avrebbe lavorato solo su armi difensive. Ha sostenuto la riforma monetaria e si è opposto al gold standard e al denaro basato sul debito.

Tesla era un sostenitore di un allevamento selettivo ed eugenetica, attraverso il quale voleva eliminare "indesiderabili" dalla popolazione sterilizzando criminali e malati di mente.

tributi

Diversi luoghi prendono il nome da Edison, tra cui Edison, New Jersey e Thomas Edison State College. La Thomas Alva Edison Memorial Tower e il Museo si trovano a Edison, nel New Jersey, e un altro Museo Edison si trova in Texas.

Tesla è apparso sulla copertina del Time Magazine nel suo 75 ° compleanno nel 1931. Il Nikola Tesla Memorial Center è stato inaugurato a Smiljan nel 2006. È stato inoltre istituito un monumento alle Cascate del Niagara, New York.

Onori e riconoscimenti

Edison vinse la medaglia Matteucci nel 1887 e fu eletto membro della Royal Swedish Academy of Science nel 1890. Nel 1915 gli fu assegnato il Franklin Institute per le scoperte che contribuivano alla fondazione delle industrie e al benessere della razza umana, e fu insignito della Medaglia di servizio distinto della Marina nel 1920. Nel 1928 ricevette la medaglia d'oro al Congresso.

Tesla ricevette l'Ordine di San Sava, Classe I, dal governo della Jugoslavia nel 1926 e l'Ordine della Corona jugoslava nel 1931. Inoltre ricevette la medaglia John Scott nel 1934, la medaglia dell'Università di Parigi nel 1937 e la medaglia dell'Università di San Clemente di Ochrida, Sofia, Bulgaria nel 1939.

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