Autotroph vs. Heterotroph

Gli autotrofi sono organismi che possono produrre il proprio cibo dalle sostanze disponibili nell'ambiente circostante usando la luce (fotosintesi) o l'energia chimica (chemiosintesi). Gli eterotrofi non possono sintetizzare il proprio cibo e fare affidamento su altri organismi - sia vegetali che animali - per l'alimentazione. Tecnicamente, la definizione è che gli autotrofi ottengono carbonio da fonti inorganiche come l'anidride carbonica (CO2) mentre gli eterotrofi ottengono il loro carbonio ridotto da altri organismi. Gli autotrofi sono generalmente piante; sono anche chiamati "auto-alimentatori" o "produttori primari".

Tabella di confronto

Grafico di confronto Autotroph vs. Heterotroph
autotroph eterotrofi
Produrre il proprio ciboNo
Livello della catena alimentarePrimarioSecondario e terziario
tipiFotoautotrofia, chemioautotrofiaFotoeterotrofia, chemioeterotrofia
EsempiPiante, alghe e alcuni batteriErbivori, onnivori e carnivori
DefinizioneUn organismo in grado di formare sostanze organiche nutrizionali da semplici sostanze inorganiche come l'anidride carbonica.Gli eterotrofi non possono produrre composti organici da fonti inorganiche e quindi fare affidamento sul consumo di altri organismi nella catena alimentare.
Cosa o come mangiano?Produrre il proprio cibo per l'energia.Mangiano altri organismi per ottenere proteine ​​ed energia.

Monotropastrum umile, un micoetereterrofo dipendente dai funghi per tutta la sua vita

Produzione di energia

Gli autotrofi producono la propria energia con uno dei due metodi seguenti:

  • Fotosintesi - I fotoautotrofi usano l'energia del sole per convertire l'acqua dal suolo e l'anidride carbonica dall'aria in glucosio. Il glucosio fornisce energia alle piante e viene utilizzato per produrre cellulosa che viene utilizzata per costruire le pareti cellulari. Ad esempio piante, alghe, fitoplancton e alcuni batteri. Le piante carnivore come la brocca usano la fotosintesi per la produzione di energia ma dipendono da altri organismi per altri nutrienti come azoto, potassio e fosforo. Quindi, queste piante sono fondamentalmente autotrofi.
  • Chemosintesi - I chemioautotrofi usano l'energia delle reazioni chimiche per produrre cibo. Le reazioni chimiche sono generalmente tra idrogeno solforato / metano e ossigeno. L'anidride carbonica è la principale fonte di carbonio per i chemioautotrofi. Ad esempio batteri trovati all'interno del vulcano attivo, prese d'aria idrotermali nel fondo del mare, sorgenti di acqua calda.

Gli eterotrofi sopravvivono nutrendosi di materia organica prodotta o disponibile in altri organismi. Esistono due tipi di eterotrofi:

  • Fotoeterotrofio - Questi eterotrofi usano la luce per produrre energia ma non possono utilizzare l'anidride carbonica come fonte di carbonio. Ottengono il loro carbonio da composti come carboidrati, acidi grassi e alcool. Ad esempio batteri viola senza zolfo, batteri verdi senza zolfo ed eliobatteri.
  • Chemoetereterotro: eterotrofi che ottengono la loro energia dall'ossidazione di composti organici preformati, cioè mangiando altri organismi morti o vivi. Ad esempio animali, funghi, batteri e quasi tutti i patogeni.
Tipo di organismoFonte di energiaFonte di carbonio
PhotoautotrophLeggeroDiossido di carbonio
ChemoautotrophSostanze chimicheDiossido di carbonio
PhotoheterotrophLeggeroCarbonio da altri organismi
ChemoheterotrophAltri organismiAltri organismi

Un diagramma di flusso che spiega i vari tipi di trofei

Catena alimentare

Gli autotrofi non dipendono da altri organismi per il loro cibo. Sono il produttore principale e sono i primi nella catena alimentare. Gli eterotrofi che dipendono dagli autotrofi e da altri eterotrofi per il loro livello di energia sono posti accanto alla catena alimentare.

Gli erbivori che si nutrono di autotrofi sono collocati nel secondo livello trofico. I carnivori che mangiano carne e gli onnivori che mangiano tutti i tipi di organismi sono posti accanto a livello trofico.

Ciclo alimentare tra autotrofi ed eterotrofi

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