Autismo vs. Sindrome di Asperger

L'autismo è uno spettro di disturbi che vengono diagnosticati sulla base del comportamento di un individuo in due regni: comunicazione sociale e interazione sociale e modelli di comportamento ripetitivi o limitati. Mentre le persone autistiche possono condividere alcune caratteristiche, c'è una grande variazione nel modo in cui il disturbo si manifesta. Da qui l'uso della parola "spettro" nel descrivere la condizione. In effetti, c'è così tanta variazione nei sintomi dell'autismo che si dice comunemente: "Se hai incontrato una persona autistica, hai incontrato una persona autistica".

La sindrome di Asperger era considerata un sottotipo di autismo "ad alto funzionamento", caratterizzato dall'assenza di un sintomo chiave dell'autismo classico: ritardo nello sviluppo dell'acquisizione del linguaggio e del linguaggio. Tuttavia, DSM-5 ha eliminato questa classificazione di Asperger e l'autismo è ora classificato in modo diverso.

La prevalenza dell'autismo negli Stati Uniti è cresciuta notevolmente negli ultimi due decenni, la stima più recente disponibile è 1 su 68 bambini. Il disturbo è 5 volte più comune nei ragazzi (1 su 42) rispetto alle ragazze (1 su 189). [1]

Definire l'autismo

L'autismo è un termine generico per un'ampia varietà di caratteristiche neurologiche, cognitive, psicologiche e comportamentali. L'uso della parola "spettro" è inteso a trasmettere la diversità di queste caratteristiche. Tuttavia, alcuni esperti ritengono che si tratti di un approccio temporaneo e che con ulteriori ricerche sui fattori genetici e fisiopatologici alla base di queste caratteristiche, si dividerà in sottotipi e possibili condizioni diverse.

Oggi la definizione accettata di autismo deriva dal Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM), lo strumento diagnostico e di classificazione ufficiale dell'American Psychiatric Association. Nel 2013 è stata rilasciata la quinta edizione di questo manuale (DSM-5) e sono state apportate grandi modifiche alla classificazione dei disturbi dello spettro autistico.

Criteri diagnostici DSM-IV

Fino al 2013, lo spettro dell'autismo era ampiamente suddiviso in:

  • Autismo classico (o autismo di Kanner)
  • Asperger
  • PDD-NOS
  • Disturbo disintegrativo dell'infanzia
  • Sindrome di Rett

L'unica differenza clinica tra la sindrome di Asperger (spesso chiamata semplicemente Asperger) e l'autismo classico era che l'acquisizione del linguaggio non era ritardata nell'asperger e non vi era alcun ritardo significativo nello sviluppo cognitivo. Gli individui con Asperger - spesso chiamati Aspies - hanno spesso difficoltà in contesti sociali, che vanno dall'imbarazzo all'ansia, alla mancanza di empatia ( questo è discutibile ) alla preoccupazione per un argomento ristretto e alla verbosità unilaterale. Tuttavia, quando i bambini crescono, sono in grado di affrontare meglio un mondo neurotipico perché le loro capacità cognitive sono intatte (e, alcuni potrebbero sostenere, spesso superiori).

Criteri diagnostici per Asperger's, DSM-IV (1994)

Descrizione di un autista

Da un'eccellente FAQ sull'autismo, ecco un estratto che discute di Asperger e dell'autismo:

L'unica differenza nei criteri diagnostici tra Asperger e il disturbo autistico è "nessun ritardo clinicamente significativo nello sviluppo del linguaggio". Questo è stato generalmente inteso nel senso che le persone che iniziano a usare il linguaggio in età normale verrebbero diagnosticate con Asperger, mentre le persone che non usano il linguaggio in età normale riceverebbero una diagnosi di disturbo autistico.

In pratica, i termini "autismo ad alto funzionamento" e "Asperger" sono usati in modo intercambiabile e molte persone ricevono entrambe le etichette. Alcune persone contestano questa distinzione e affermano che non esiste una vera validità dietro di essa. Indicano l'estremo ritardo nell'acquisizione dell'uso sociale o pragmatico del linguaggio nelle persone con Asperger come ritardo clinicamente significativo nel linguaggio, invalidando così i criteri di "nessun ritardo clinicamente significativo nel linguaggio".

In effetti, gli individui con diagnosi di sindrome di Asperger spesso interpretano il linguaggio alla lettera. Potrebbero avere difficoltà a comprendere sarcasmo, modi di dire o linguaggio figurato. Questo può essere probabilmente considerato un ritardo nell'acquisizione del linguaggio, quindi "nessun ritardo clinicamente significativo nel linguaggio" non è, in una certa misura, tecnicamente corretto.

Questo è stato uno dei motivi per cui la definizione di DSM della diagnosi dello spettro autistico è stata rivista e la diagnosi di Asperger è stata completamente abbandonata.

Criteri diagnostici DSM 5

Una buona guida ai (relativamente nuovi) criteri diagnostici DSM-5 per l'autismo può essere trovata qui. Un riepilogo dei criteri è il seguente:

  1. Comunicazione sociale : deficit persistenti nella comunicazione sociale e interazione sociale in tutti i contesti, non giustificati da ritardi generali dello sviluppo e manifestati da tutti e 3 i seguenti elementi:
    1. Deficit nella reciprocità socio-emotiva; che vanno dall'approccio sociale anormale e dal fallimento della normale conversazione avanti e indietro attraverso una ridotta condivisione di interessi, emozioni, affetti e risposta alla totale mancanza di iniziazione dell'interazione sociale.
    2. Deficit nei comportamenti comunicativi non verbali utilizzati per l'interazione sociale; che vanno dalla comunicazione verbale e non verbale scarsamente integrata, attraverso anomalie nel contatto visivo e nel linguaggio del corpo, o deficit nella comprensione e nell'uso della comunicazione non verbale, fino alla totale mancanza di espressione facciale o gesti.
    3. Deficit nello sviluppo e nel mantenimento delle relazioni, adeguato al livello di sviluppo (oltre a quelli con gli operatori sanitari); che vanno dalle difficoltà ad adeguare il comportamento per adattarsi ai diversi contesti sociali attraverso le difficoltà nel condividere il gioco immaginario e nel fare amicizia con un'apparente assenza di interesse per le persone.
  2. Comportamenti ripetitivi o interessi limitati : modelli di comportamento, interessi o attività limitati e ripetitivi manifestati da almeno 2 dei seguenti 4 sintomi:
    1. Discorso stereotipato o ripetitivo, movimenti motori o uso di oggetti; (come semplici stereotipie motorie, ecolalia, uso ripetitivo di oggetti o frasi idiosincratiche).
    2. Eccessiva aderenza alle routine, schemi ritualizzati di comportamento verbale o non verbale o eccessiva resistenza al cambiamento; (come rituale motorio, insistenza sulla stessa via o cibo, domande ripetitive o estrema angoscia a piccoli cambiamenti).
    3. Interessi fissi altamente limitati che sono anormali in intensità o concentrazione; (come forte attaccamento o preoccupazione per oggetti insoliti, interessi eccessivamente circoscritti o perseverativi)
    4. Iperattività o ipo-reattività all'input sensoriale o insolito interesse per gli aspetti sensoriali dell'ambiente; (come apparente indifferenza al dolore / caldo / freddo, risposta avversa a suoni o trame specifici, odore eccessivo o contatto di oggetti, fascino delle luci o oggetti rotanti)

Con i nuovi criteri definiti nel DSM-5, la sindrome di Asperger non è più una diagnosi separata. La gravità dell'autismo è determinata in base alla gravità dei sintomi evidenziati nelle due ampie aree.

Strumenti diagnostici

La MCHAT (Lista di controllo modificata per l'autismo nei bambini piccoli) è uno degli strumenti di valutazione più utilizzati da psicologi e neurologi per la diagnosi di autismo. L'ultima revisione si chiama MCHAT R / F. [2]

Trattamento

L'intervento precoce è importante nel trattamento dell'autismo. Le opzioni di trattamento dell'autismo per i bambini di solito includono:

  • Terapia ABA : ABA o Analisi comportamentale applicata viene utilizzata per insegnare a bambini e giovani adulti una varietà di abilità adattive. Per i bambini non verbali, il focus di ABA è spesso l'insegnamento della comunicazione. Altri bambini imparano abilità accademiche, abilità sociali o persino pianificazione motoria fisica attraverso tecniche ABA. Esistono molti tipi di ABA, come PRT (Pivotal Response Training), ESDM (Early Start Denver Model) e VB (Verbal Behaviour). Questi sapori hanno una notevole sovrapposizione nelle loro tecniche, il più grande dei quali è l'uso di rinforzi per creare incentivi per i comportamenti in cui si desidera che il bambino si impegni. Alcuni adulti autistici si oppongono all'ABA, in particolare la terapia in cui i bambini non sono autorizzati a stimolare. (La perdita di peso è un comportamento calmante che gli autistici usano quando sono sopraffatti da qualcosa nel loro ambiente.)
  • Logopedia e terapia del linguaggio (SLT) : potrebbe sembrare che Aspies (o, più formalmente, le persone con diagnosi di Asperger) non abbiano bisogno della logopedia. Questo è spesso ma non sempre il caso. La terapia del linguaggio e del linguaggio comprende mezzi di comunicazione non verbali come gesti, linguaggio del corpo e contatto visivo. Include anche un linguaggio pragmatico, che implica l'uso del linguaggio in situazioni sociali, l'ascolto come parte della comunicazione e scambi socialmente appropriati. Ad esempio, non interrompere altre persone quando parlano, riconoscere quando l'altra persona è interessata all'argomento della conversazione e leggere il linguaggio del corpo. A volte queste abilità sono insegnate dai logopedisti, sia in un contesto individuale sia in un gruppo di abilità sociali.
  • Gruppi di abilità sociali : molti bambini autistici hanno difficoltà con l'interazione sociale perché potrebbero non sapere come interagire con i coetanei. Alcuni sono sinceramente asociali in quanto non sono interessati ad altre persone. Ma più spesso sono semplicemente incerti su cosa dire, come avvicinarsi ai loro coetanei e impegnarsi in uno scambio sociale. Potrebbero anche avere paura di ciò che presumono che il pari dirà loro. I gruppi di abilità sociali sono una grande risorsa in tali situazioni. Molti di questi gruppi lavorano insegnando ai bambini "script sociali" - script in scatola per facilitare brevi interazioni sociali, con l'obiettivo di dotare i bambini abbastanza da metterli a loro agio nel provare interazioni sociali. Con la pratica, questo diventa più facile e sono in grado di generalizzare queste abilità ad altre situazioni al di fuori del gruppo delle abilità sociali.
  • Terapia occupazionale : altri disturbi come la dispraxia e l'ipotonia si verificano più comunemente nei bambini autistici rispetto ai bambini neurotipici, quindi è spesso necessaria una terapia occupazionale per migliorare le capacità motorie e le capacità adattive come la scrittura a mano, il laccio delle scarpe o la toilette.
  • Fisioterapia : lo sviluppo ritardato delle capacità motorie gravi è spesso osservato nei bambini autistici. Alcuni potrebbero avere problemi con la pianificazione motoria o altri disturbi come l'ipotonia. La terapia fisica aiuta in questi casi. Un altro vantaggio della terapia fisica è che una migliore coordinazione occhio-mano migliora le capacità del campo giochi, il che è di grande aiuto per socializzare con i coetanei.
  • Interventi dietetici : i bambini con disturbo dello spettro autistico affrontano un rischio superiore alla media di problemi gastrointestinali. [3] Quindi gli interventi dietetici aiutano i bambini che potrebbero avere problemi gastrointestinali. Gli interventi dietetici più comuni includono una dieta priva di glutine, una dieta priva di latticini, l'eliminazione del colorante alimentare, l'eliminazione di MSG e il consumo esclusivo di alimenti biologici. Una dieta a eliminazione limitata (ROSSO) è stata anche trovata utile per il trattamento dell'ADHD in alcuni bambini, che è spesso una condizione comorbida per le persone nello spettro autistico. [4] [5]
  • Farmaci : non esistono farmaci per l'autismo ma diversi disturbi come l'ADHD, i disturbi gastrointestinali e le convulsioni epilettiche sono associati allo spettro dell'autismo. Uno studio pubblicato sulla rivista Pediatrics ha concluso che i farmaci psicotropi sono comunemente prescritti agli individui nello spettro autistico, nonostante prove limitate della loro efficacia.

Altri sistemi che spesso aiutano le persone autistiche lo sono

  • Routine : sapere cosa aspettarsi e ridurre al minimo le sorprese può aiutare a prevenire il tracollo. Fare un programma in anticipo aiuta le persone a pianificare lo spettro e a funzionare meglio.
  • Avvertenza : a volte i bambini autistici hanno difficoltà con le transizioni, specialmente dalle attività preferite a quelle non preferite. Aiuta a dare un avvertimento sufficiente, ad esempio "Tra 2 minuti sarà il momento di smettere di giocare e vestirsi". A volte possono essere necessari più avvisi, ad esempio a cinque, due e un minuto prima della transizione.
  • Ausili visivi : alcune persone possono consumare, interpretare e ricordare le informazioni molto meglio se presentate in un formato visivo piuttosto che istruzioni verbali. Per compiti comuni come usare il bagno o vestirsi, gli ausili visivi a volte possono essere molto efficaci.
  • Storie sociali : le storie sociali descrivono una situazione, abilità o concetto in termini di segnali sociali, prospettive e risposte comuni in uno stile e un formato specificatamente definiti. Maggiori informazioni sulle storie sociali sono disponibili qui.
  • Modellazione video : la modellazione video è una modalità di insegnamento che utilizza apparecchiature di registrazione e visualizzazione video per fornire un modello visivo del comportamento o abilità mirati. È simile alle storie sociali ma si adatta meglio ad alcuni bambini perché possono imparare meglio con i video. Ulteriori informazioni sulla modellazione video sono disponibili qui.
  • Ausili per il sonno : il sonno è vitale per lo sviluppo del cervello e per il ringiovanimento del corpo. Molti bambini dello spettro autistico hanno difficoltà ad addormentarsi o a dormire durante la notte. Aiuti del sonno come coperte ponderate o farmaci come la melatonina possono aiutare alcuni bambini.

Trattamenti al di fuori del mainstream

Non esiste una causa nota definita di autismo, né esiste una "cura". Ciò ha portato molti genitori a ricorrere a metodi non convenzionali che vanno dai probiotici benigni alla chelazione potenzialmente dannosa, camere iperbariche o colpi e pillole di metil-B12. Nessuno di questi è stato validato scientificamente, né raccomandato dall'American Academy of Pediatrics. Consulta sempre il tuo pediatra prima di somministrare qualsiasi farmaco o procedura a tuo figlio.

Persona autistica o con autismo?

Il simbolo della neurodiversità è usato per rappresentare e mostrare rispetto per le grandi differenze neurologiche tra le persone.

Esistono due scuole di pensiero sull'opportunità di utilizzare un linguaggio "prima persona", come "bambino con autismo" o "persona con autismo". I fautori della prima lingua della persona credono che l'autismo non definisca l'individuo e che il rispetto per l'individuo sia rafforzato dall'uso del linguaggio che pone la persona al primo posto.

L'altro campo, che comprende in particolare molte persone autistiche, ritiene che l'autismo faccia parte della loro personalità. Preferiscono l'uso dell'autistico come descrittore: "persone autistiche" è come dire "mancini". Pensano che la "persona con autismo" sia in qualche modo simile alla "persona con diabete", il che fa sembrare l'autismo una malattia. Per loro, l'autismo non è una malattia ma semplicemente una neurologia diversa, che li rende ciò che sono. Questo punto di vista è in qualche modo analogo all'omosessualità. Decenni fa, prima del 1970, si credeva che l'omosessualità fosse un disturbo mentale e il DSM lo classificasse come tale. [6] Tuttavia, non è più considerato un disturbo e gli individui gay e lesbiche hanno oggi un'ampia accettazione nella società. In un certo senso, la lotta è simile per gli individui autistici da accettare per quello che sono invece della società che cerca di "curarli". Dimagrire, essere non verbale o non stabilire un contatto visivo sono alcune caratteristiche che rendono difficile essere accettati nel mondo neurotipico. Molti sostenitori dell'autismo sperano di cambiarlo rendendo la società più tollerante e riconoscente delle differenze neurologiche.

Basso funzionamento vs Alto funzionamento

Un'altra coppia di etichette spesso utilizzate è l'autismo "ad alto funzionamento" e "a basso funzionamento", o autismo "grave" e "lieve". Tuttavia, i sostenitori delle persone autistiche ritengono che tali etichette non debbano essere utilizzate. L'etichetta "ad alto funzionamento" mette in luce le sfide e le lotte affrontate da alcuni autistici, che possono apparire neurotipici ma spesso devono impegnarsi molto duramente e affrontare una forte ansia per comportarsi in modo non naturale per loro. Ad esempio, sopprimendo la loro voglia di stimolare. Al contrario, l'etichetta "a basso funzionamento" - spesso usata per gli autistici che non parlano - trascura automaticamente i loro punti di forza e abilità, non li rispetta e rende meno probabile che le loro opinioni vengano ascoltate. Cosa c'è di sbagliato con le etichette funzionali? riassume questo punto di vista, con citazioni e collegamenti a diversi post di blog - qui, qui e qui - spiegando perché è sbagliato usare etichette funzionanti.

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