Aristotele contro Platone

Aristotele e Platone erano filosofi nell'antica Grecia che studiavano criticamente questioni di etica, scienza, politica e altro. Sebbene molte altre opere di Platone siano sopravvissute nei secoli, i contributi di Aristotele sono stati probabilmente più influenti, in particolare quando si tratta di scienza e ragionamento logico. Mentre i lavori di entrambi i filosofi sono considerati meno teoricamente preziosi nei tempi moderni, continuano ad avere un grande valore storico.

Tabella di confronto

Grafico comparativo Aristotele contro Platone
Aristotele Platone

Idee notevoliLa media aurea, la ragione, la logica, la biologia, la passioneTeoria delle forme, idealismo platonico, realismo platonico
Principali interessiPolitica, metafisica, scienza, logica, eticaRetorica, arte, letteratura, giustizia, virtù, politica, educazione, famiglia, militarismo
Data di nascita384 a.C.428/427 o 424/423 a.C.
Luogo di nascitaStageira, CalcidicaAtene
InfluenzatoAlessandro Magno, Al-Farabi, Avicenna, Averroè, Alberto Magno, Maimonide Copernico, Galileo Galilei, Tolomeo, San Tommaso d'Aquino, Ayn Rand e la maggior parte della filosofia islamica, filosofia cristiana, filosofia occidentale e scienza in generaleAristotele, Agostino, Neoplatonismo, Cicerone, Plutarco, Stoicismo, Anselmo, Descartes, Hobbes, Leibniz, Mulino, Schopenhauer, Nietzsche, Heidegger, Arendt, Gadamer, Russell e innumerevoli altri filosofi e teologi occidentali
Influenzato daParmenide, Socrate, Platone, EraclitoSocrate, Omero, Esiodo, Aristofane, Esopo, Protagora, Parmenide, Pitagora, Eraclito, Orfismo

Influenza di Aristotele contro Platone

Platone influenzò Aristotele, proprio come Socrate influenzò Platone. Ma l'influenza di ogni uomo si è spostata in aree diverse dopo la sua morte. Platone divenne il primo filosofo greco in base ai suoi legami con Socrate e Aristotele e alla presenza delle sue opere, che furono utilizzate fino alla chiusura della sua accademia nel 529 d.C.; le sue opere furono quindi copiate in tutta Europa. Per secoli l'educazione classica ha assegnato le opere di Platone come lettura obbligatoria e The Republic è stato il principale lavoro di teoria politica fino al 19 ° secolo, ammirato non solo per le sue opinioni, ma anche per la sua elegante prosa.

Aristotele e le sue opere sono diventate la base per la religione e la scienza, soprattutto attraverso il Medioevo. Nella religione, l'etica aristotelica era la base delle opere di San Tommaso d'Aquino che forgiarono il pensiero cristiano sul libero arbitrio e sul ruolo della virtù. Le osservazioni scientifiche di Aristotele furono considerate l'ultima parola della conoscenza fino al 16 ° secolo circa, quando il pensiero rinascimentale sfidò e alla fine ne sostituì gran parte. Anche così, l'approccio empirico di Aristotele basato sull'osservazione, sull'ipotesi e sull'esperienza diretta (sperimentazione) è almeno parte delle basi dell'attività scientifica in quasi tutti i campi di studio.

Le opere di Aristotele e Platone

Mentre la maggior parte delle opere di Platone sono sopravvissute nel corso dei secoli, circa l'80% di ciò che Aristotele ha scritto è andato perduto. Si dice che abbia scritto quasi 200 trattati su una serie di argomenti, ma solo 31 sono sopravvissuti. Alcune delle sue altre opere sono citate o citate da studiosi contemporanei, ma il materiale originale è sparito.

Ciò che rimane delle opere di Aristotele sono principalmente appunti di lezioni e sussidi didattici, materiale a livello di bozza che manca del lucido delle pubblicazioni "finite". Anche così, queste opere hanno influenzato la filosofia, l'etica, la biologia, la fisica, l'astronomia, la medicina, la politica e la religione per molti secoli. Le sue opere più importanti, copiate centinaia di volte a mano in epoche antiche e medievali, erano intitolate: Fisica ; De Anima ( Sull'anima ); Metafisica ; Politica ; e poetica . Questi e molti altri trattati furono raccolti in quello che fu chiamato il Corpus Aristotelicum e spesso servì come base per centinaia di biblioteche private e di insegnamento fino al XIX secolo.

Le opere di Platone possono essere suddivise approssimativamente in tre periodi. Il suo primo periodo ha caratterizzato molto di ciò che si sa di Socrate, con Platone che assume il ruolo dello studente doveroso che mantiene in vita le idee del suo tutor. La maggior parte di questi lavori sono scritti sotto forma di dialoghi, usando il metodo socratico (porre domande per esplorare concetti e conoscenze) come base per l'insegnamento. Le scuse di Platone, dove discute del processo di esecuzione e del suo insegnante, sono incluse in questo periodo.

Il secondo o medio periodo di Platone comprende opere in cui esplora la moralità e la virtù negli individui e nella società. Presenta lunghe discussioni su giustizia, saggezza, coraggio, nonché sulla dualità di potere e responsabilità. L'opera più famosa di Platone, La Repubblica, che era la sua visione di una società utopica, fu scritta durante questo periodo.

Il terzo periodo degli scritti di Platone discute principalmente del ruolo delle arti, insieme alla moralità e all'etica. Platone mette alla prova se stesso e le sue idee in questo periodo, esplorando le proprie conclusioni con autodisciplina. Il risultato finale è la sua filosofia di idealismo, in cui l'essenza più vera delle cose si trova nel pensiero, non nella realtà. In The Theory of Forms e in altre opere, Platone afferma che solo le idee sono costanti, che il mondo percepito dai sensi è ingannevole e mutevole.

Differenze nei contributi

In filosofia

Platone credeva che i concetti avessero una forma universale, una forma ideale, che porta alla sua filosofia idealistica. Aristotele credeva che le forme universali non fossero necessariamente legate a ciascun oggetto o concetto e che ogni istanza di un oggetto o di un concetto dovesse essere analizzata da sola. Questo punto di vista porta all'empirismo aristotelico. Per Platone, esperimenti di pensiero e ragionamento sarebbero sufficienti per "provare" un concetto o stabilire le qualità di un oggetto, ma Aristotele lo respinse a favore dell'osservazione diretta e dell'esperienza.

Nella logica, Platone era più propenso a usare il ragionamento induttivo, mentre Aristotele usava il ragionamento deduttivo. Il sillogismo, un'unità di base della logica (se A = B, e B = C, quindi A = C), è stato sviluppato da Aristotele.

Sia Aristotele che Platone credevano che i pensieri fossero superiori ai sensi. Tuttavia, mentre Platone credeva che i sensi potessero ingannare una persona, Aristotele affermò che i sensi erano necessari per determinare correttamente la realtà.

Un esempio di questa differenza è l'allegoria della grotta, creata da Platone. Per lui, il mondo era come una grotta e una persona avrebbe visto solo ombre proiettate dalla luce esterna, quindi l'unica realtà sarebbero stati i pensieri. Per il metodo aristotelico, la soluzione ovvia è uscire dalla caverna e sperimentare ciò che sta proiettando luce e ombre direttamente, piuttosto che basarsi esclusivamente su esperienze indirette o interne.

In etica

Il legame tra Socrate, Platone e Aristotele è più evidente quando si tratta delle loro opinioni sull'etica. Platone era socratico nella sua convinzione che la conoscenza sia virtù, in sé e per sé. Ciò significa che conoscere il bene significa fare il bene, cioè che conoscere la cosa giusta da fare porterà a fare automaticamente la cosa giusta; ciò implicava che la virtù potesse essere insegnata insegnando a qualcuno il giusto dal male, il bene dal male. Aristotele affermò che non era sufficiente conoscere ciò che era giusto, che si doveva scegliere di agire nel modo giusto - in sostanza, per creare l'abitudine di fare del bene. Questa definizione pone l'etica aristotelica su un piano pratico, piuttosto che su quello teorico sposato da Socrate e Platone.

Per Socrate e Platone, la saggezza è la virtù fondamentale e con essa si possono unificare tutte le virtù in un tutto. Aristotele credeva che la saggezza fosse virtuosa, ma che raggiungere la virtù non fosse né automatico né garantiva l'unificazione (acquisizione) di altre virtù. Per Aristotele, la saggezza era un obiettivo raggiunto solo dopo uno sforzo, e se una persona non avesse scelto di pensare e agire con saggezza, altre virtù sarebbero rimaste fuori portata.

Socrate credeva che la felicità potesse essere raggiunta senza virtù, ma che questa felicità era base e animalesca. Platone affermò che la virtù era sufficiente per la felicità, che non esisteva una "fortuna morale" per ottenere ricompense. Aristotele credeva che la virtù fosse necessaria per la felicità, ma insufficiente da sola, che necessitava di adeguati costrutti sociali per aiutare una persona virtuosa a provare soddisfazione e appagamento. Vale la pena notare che le opinioni greche su questi temi erano più in sintonia con le opinioni di Aristotele che con quelle di Platone o di Socrate durante la loro vita.

Nella scienza

Il contributo di Platone alla scienza, come quello della maggior parte degli altri filosofi greci, fu sminuito da quello di Aristotele. Platone scrisse di matematica, geometria e fisica, ma il suo lavoro era più esplorativo nel concetto di quanto effettivamente applicabile. Alcuni dei suoi scritti toccano la biologia e l'astronomia, ma pochi dei suoi sforzi hanno veramente ampliato il corpus di conoscenze dell'epoca.

D'altra parte, Aristotele, tra gli altri, è considerato uno dei primi veri scienziati. Ha creato una prima versione del metodo scientifico per osservare l'universo e trarre conclusioni sulla base delle sue osservazioni. Sebbene il suo metodo sia stato modificato nel tempo, il processo generale rimane lo stesso. Ha contribuito con nuovi concetti in matematica, fisica e geometria, anche se gran parte del suo lavoro era essenzialmente estensioni o spiegazioni di idee emergenti piuttosto che intuizioni. Le sue osservazioni in zoologia e botanica lo hanno portato a classificare tutti i tipi di vita, uno sforzo che ha regnato come sistema di biologia di base per secoli. Anche se il sistema di classificazione di Aristotele è stato sostituito, gran parte del suo metodo rimane in uso nella nomenclatura moderna. I suoi trattati astronomici sostenevano che le stelle fossero separate dal sole, ma rimasero geocentriche, un'idea che avrebbe preso Copernico sarebbe poi rovesciata.

In altri campi di studio, come la medicina e la geologia, Aristotele portò nuove idee e osservazioni, e sebbene molte delle sue idee furono successivamente scartate, servirono ad aprire linee di indagine che altri avrebbero potuto esplorare.

In teoria politica

Platone pensava che l'individuo dovesse sottoporre i propri interessi a quelli della società per ottenere un perfetto governo. La sua Repubblica descriveva una società utopica in cui ognuna delle tre classi (filosofi, guerrieri e operai) aveva il suo ruolo e il governo era tenuto nelle mani di coloro che erano ritenuti i più qualificati per quella responsabilità, quelli dei "sovrani filosofi". Il tono e il punto di vista è quello di un'élite che si prende cura dei meno capaci, ma a differenza dell'oligarchia spartana contro cui Platone ha combattuto, la Repubblica seguirà un percorso più filosofico e meno marziale.

Aristotele vide l'unità politica di base come la città ( polis ), che ebbe la precedenza sulla famiglia, che a sua volta ebbe la precedenza sull'individuo. Aristotele disse che l'uomo era un animale politico per natura e quindi non poteva evitare le sfide della politica. A suo avviso, la politica funziona più come un organismo che come una macchina, e il ruolo della polis non era la giustizia o la stabilità economica, ma per creare uno spazio in cui la sua gente potesse vivere una buona vita e compiere atti meravigliosi. Pur evitando una soluzione utopica o costrutti su larga scala (come nazioni o imperi), Aristotele si spostò oltre la teoria politica per diventare il primo scienziato politico, osservando i processi politici al fine di formulare miglioramenti.

Valutazione moderna di Aristotele e Platone

Sebbene Platone e Aristotele siano diventati direttamente collegati alla filosofia e all'apice della cultura greca, le loro opere sono studiate meno ora e gran parte di ciò che hanno affermato è stato scartato o messo da parte a favore di nuove informazioni e teorie. Per un esempio di teoria sposata da Aristotele e Platone che non è più considerato valido, guarda il video qui sotto riguardante le opinioni di Platone e Aristotele sulla schiavitù.

Per molti storici e scienziati, Aristotele rappresentava un ostacolo al progresso scientifico perché le sue opere erano considerate così complete che nessuno le ha sfidate. L'adesione all'uso di Aristotele come "l'ultima parola" su molti argomenti ha limitato la vera osservazione e sperimentazione, un difetto che non ricade su Aristotele, ma sull'uso delle sue opere.

Tra gli studiosi islamici, Aristotele è "il Primo Insegnante" e molte delle sue opere recuperate potrebbero essere andate perse se non per le traduzioni arabe dei trattati greci originali. È possibile che Platone e Aristotele siano ora più punti di partenza su percorsi analitici che punti finali; tuttavia, molti continuano a leggere le loro opere anche oggi.

Sfondi personali di Aristotele e Platone

Platone nacque intorno al 424 aC Suo padre era Ariston, discendente dai re di Atene e della Messenia, e sua madre, Perictione, era imparentata con il grande statista greco Solone. Platone ricevette il nome di Aristocle, un nome di famiglia, e adottò Platone (che significa "ampio" e "forte") in seguito quando era un lottatore. Come era tipico delle famiglie dell'alta borghesia dell'epoca, Platone fu educato dai tutor, esplorando una vasta gamma di argomenti incentrati in gran parte sulla filosofia, quella che ora sarebbe chiamata etica.

Divenne uno studente di Socrate, ma i suoi studi con il maestro greco furono interrotti dalla guerra del Peloponneso, che mise Atene contro Sparta. Platone combatté come soldato tra il 409 e il 404 a.C. lasciò Atene quando la città fu sconfitta e la sua democrazia fu sostituita da un'oligarchia spartana. Considerò di tornare ad Atene per perseguire una carriera in politica quando l'oligarchia fu rovesciata, ma l'esecuzione di Socrate nel 399 a.C. cambiò idea.

Per oltre 12 anni, Platone viaggiò attraverso la regione del Mediterraneo e l'Egitto studiando matematica, geometria, astronomia e religione. Verso il 385 a.C., Platone fondò la sua accademia, che spesso viene suggerita come la prima università della storia. Ne avrebbe presieduto fino alla sua morte intorno al 348 a.C.

Aristotele, il cui nome significa "lo scopo migliore", nacque nel 384 a.C. a Stagira, una città nel nord della Grecia. Suo padre era Nicomaco, il medico di corte della famiglia reale macedone. Insegnata privatamente come tutti i bambini aristocratici, Aristotele si è formato prima in medicina. Considerato uno studente brillante, nel 367 a.C. fu inviato ad Atene per studiare filosofia con Platone. Rimase all'Accademia di Platone fino al 347 a.C. circa

Sebbene il suo periodo all'Accademia fosse produttivo, Aristotele si oppose ad alcuni insegnamenti di Platone e potrebbe aver sfidato apertamente il Maestro. Quando Platone morì, Aristotele non fu nominato capo dell'Accademia, quindi se ne andò per proseguire i suoi studi. Dopo aver lasciato Atene, Aristotele trascorse del tempo viaggiando e studiando in Asia Minore (quella che oggi è la Turchia) e le sue isole.

Su richiesta di Filippo di Macedonia, tornò in Macedonia nel 338 a.C. per insegnare Alessandro Magno e altri due re futuri, Tolomeo e Cassandro. Aristotele prese il pieno controllo dell'educazione di Alessandro ed è considerato la fonte della spinta di Alessandro a conquistare gli imperi orientali. Dopo che Alessandro conquistò Atene, Aristotele tornò in quella città e fondò una scuola tutta sua, conosciuta come il Liceo. Ha generato quella che è stata chiamata la "scuola peripatetica", per la loro abitudine di camminare come parte delle loro lezioni e discussioni. Alla morte di Alessandro, Atene prese le armi e rovesciò i suoi conquistatori macedoni. A causa dei suoi stretti legami con la Macedonia, la situazione di Aristotele divenne pericolosa. Cercando di evitare lo stesso destino di Socrate, Aristotele emigrò sull'isola di Eubea. Muore lì nel 322 a.C.

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