Alzheimer vs. Demenza

La malattia di Alzheimer è la forma più comune di demenza, che rappresenta il 60-80% di tutti i casi. La demenza è un termine generico per condizioni neurologiche che comportano una qualche forma di grave compromissione mentale, come perdita di memoria, confusione e / o cambiamenti della personalità. Circa il 20% delle demenze può essere curato o almeno trattato, ma molte demenze che peggiorano progressivamente nel tempo sono incurabili, come attualmente accade con l'Alzheimer. Come tale, il risultato per la malattia di Alzheimer e molte forme di demenza è in definitiva la morte. Nota: il morbo di Alzheimer (AD) è anche noto come demenza senile di tipo Alzheimer (SDAT) o semplicemente Alzheimer.

Tabella di confronto

Grafico comparativo dell'Alzheimer contro la demenza
Alzheimer Demenza
DiInterrompe la normale funzione cerebrale, causando demenza. La memoria, la chiarezza mentale e, a volte, anche le capacità linguistiche diventano sempre più ridotte nel tempo. Produce cambiamenti fisici nel cervello, con alcune aree che si restringono e altre che si allargano.Non una malattia specifica, ma piuttosto un termine che si riferisce a sintomi di compromissione mentale e comunicativa riscontrati in una varietà di condizioni e patologie cerebrali, incluso l'Alzheimer. Circa il 20% della demenza può essere invertito.
avvenimentoLa probabilità di sviluppare l'Alzheimer raddoppia ogni cinque anni dai 65 agli 85 anni. Circa il 5% dei casi è causato da una rara mutazione genetica ereditaria che provoca l'insorgenza precoce della malattia, di solito tra i 30 e i 50 anni.La percentuale di anziani affetti da qualche forma di demenza aumenta con l'età, con il 2% di quelli di età compresa tra 65 e 69 anni, il 5% di quelli di età compresa tra 75 e 79 anni e oltre il 20% di quelli di età compresa tra 85 e 90 anni che manifestano sintomi. Un terzo di questi 90+ ​​ha una demenza da moderata a grave.
Le causeLa causa della demenza correlata all'Alzheimer non è nota al momento, sebbene esistano ipotesi. Geni, lesioni cerebrali, ecc. Possono svolgere un ruolo maggiore o minore. Colpisce principalmente gli anziani, ma non una parte normale dell'invecchiamento.La demenza può essere causata da una varietà di malattie, alcune potenzialmente molto curabili (ad esempio, carenza nutrizionale), altre - come l'Alzheimer - non. L'età non è la causa della demenza, ma piuttosto correlata con essa.
SintomiCapito in tre fasi. Passa dal peggioramento lento della perdita di memoria (stadio iniziale), ai cambiamenti della personalità e all'aggressività (stadio intermedio), all'estremo deterioramento fisico e comunicativo (stadio avanzato).La perdita di memoria è il segno più antico e comune. Anche l'irritabilità, la depressione e altri cambiamenti della personalità sono comuni. In casi più gravi o in peggioramento, possono verificarsi difficoltà linguistiche e la comprensione spaziale si deteriora.
PrognosiL'Alzheimer non ha cura e peggiora lentamente fino alla morte del paziente. La maggior parte dei pazienti con malattia di Alzheimer vivrà con la malattia per 8-12 anni.A seconda della causa alla radice, una certa demenza (circa il 20%) può essere curata e persino curata. Tuttavia, la maggior parte della demenza è correlata all'Alzheimer, che è incurabile.
TrattamentoIl trattamento si concentra sul rallentamento della progressione della malattia attraverso i farmaci, routine quotidiane coerenti, puzzle di terapia cognitiva, esercizi fisici delicati se il paziente è in grado, ecc.Dipende dalla causa. Se curabile o reversibile, può essere semplice come cambiare il dosaggio del farmaco o assumere un integratore.
PrevenzioneNon può essere prevenuto con certezza. Tuttavia, un'alimentazione sana, la convivenza sociale, l'esercizio / la pratica di sport a basso rischio di lesioni cerebrali, la risoluzione di enigmi, la formazione continua possono essere d'aiuto.Non può essere prevenuto con certezza. Tuttavia, un'alimentazione sana, la convivenza sociale, l'esercizio / la pratica di sport a basso rischio di lesioni cerebrali, la risoluzione di enigmi, la formazione continua possono essere d'aiuto.

Che cos'è la malattia di Alzheimer?

Sebbene esista l'Alzheimer ad esordio precoce, l'Alzheimer è una malattia degenerativa del cervello che di solito colpisce gli anziani. In un paziente con diagnosi di Alzheimer, il cervello sviluppa placche e grovigli e perde neuroni. I grovigli sono costituiti da una proteina tau e le placche derivano da un'altra proteina, la beta amiloide, che si ripiega su se stessa e forma lunghe fibre che si accumulano.

Durante l'Alzheimer, il cervello viene interrotto dalla sua normale funzione, causando demenza. La memoria di un paziente, la chiarezza mentale e, a volte, anche le capacità linguistiche diventano sempre più compromesse nel tempo. La malattia produce cambiamenti fisici nel cervello, con alcune aree che si restringono e altre che si allargano. Quando parti del cervello si restringono o si allargano, le normali connessioni interne vengono interrotte, interrompendo i segnali elettrici nel cervello.

Per un tour interattivo del cervello con l'Alzheimer, vedi qui.

Che cos'è la demenza?

Contrariamente alla credenza popolare, la demenza non è una malattia specifica, ma piuttosto un termine che si riferisce a sintomi di compromissione mentale e comunicativa riscontrati in una varietà di condizioni e patologie cerebrali, incluso l'Alzheimer. Circa il 20% della demenza può essere invertito, il resto è irreversibile e tende a peggiorare con il tempo.

Sebbene la demenza e l'Alzheimer siano più comuni tra gli anziani, non fanno parte normale dell'invecchiamento. Qualche compromissione cognitiva (ad esempio, dimenticanza minore) è prevedibile con la vecchiaia, ma la demenza è spesso la fine estrema della compromissione che riduce la qualità della vita. Nella maggior parte dei casi, i pazienti più anziani con demenza avranno infine bisogno di cure a lungo termine e a tempo pieno.

avvenimento

L'invecchiamento è strettamente legato ai sintomi della demenza e allo sviluppo della malattia di Alzheimer. La possibilità di una persona di sviluppare l'Alzheimer raddoppia ogni cinque anni dai 65 ai 85 anni. I sintomi tipici della demenza che non sono necessariamente legati all'Alzheimer tendono anche a svilupparsi dopo i 65 anni. La percentuale di anziani che soffrono di qualche forma di demenza aumenta con l'età, con il 2% di quelli di età compresa tra 65 e 69 anni, il 5% di quelli di età compresa tra 75 e 79 anni e oltre il 20% di quelli di età compresa tra 85 e 90 anni che presentano sintomi. Un terzo di questi 90 e più anziani ha una demenza da moderata a grave.

Il declino mentale e fisico associato alla demenza può essere molto lento. La maggior parte dei pazienti con malattia di Alzheimer vivrà con la malattia per 8-12 anni. Una forma di progressione più rapida dell'Alzheimer, nota come Alzheimer ad esordio precoce, può colpire anche gli adulti tra i 30 ei 40 anni. In generale, si ritiene che l'Alzheimer sia ereditario, ma potrebbe saltare generazioni in una famiglia.

Le cause

La demenza può essere causata da una varietà di malattie, alcune molto curabili, altre - come l'Alzheimer - no. Il fattore più difficile nella demenza non trattabile o nell'Alzheimer è l'età e il modo in cui i sintomi peggiorano nel tempo. L'età, tuttavia, non è la causa della demenza, ma piuttosto correlata con essa. La causa della demenza correlata all'Alzheimer non è nota al momento, sebbene esistano ipotesi.

L '"ipotesi della cascata amiloide" è stata popolare tra gli scienziati sin dai primi anni '90 come possibile spiegazione per l'Alzheimer. L'ipotesi indica gli effetti della beta-amiloide sul cervello quando i peptidi della proteina si aggregano e formano oligomeri che possono essere tossici per le cellule cerebrali e portare allo sviluppo di placche e grovigli. Nonostante la popolarità di questa ipotesi e le prove che la supportano, l'ipotesi della cascata amiloide non è senza sfida. In particolare, alcuni hanno sottolineato che è possibile che grovigli e placche si sviluppino indipendentemente dagli oligomeri della beta-amiloide.

Un campo più piccolo nella ricerca sull'Alzheimer si concentra sulla tau, la proteina specifica che forma grovigli nel cervello, come causa dell'Alzheimer. I grovigli si formano in tutti i cervelli mentre invecchiano, non solo nei cervelli dei pazienti che soffrono di Alzheimer. Dall'enigma di Alzheimer, un articolo recentemente pubblicato su Mosaic :

La diffusione dei grovigli [la proteina tau] nel cervello è molto più strettamente correlata delle placche [la proteina beta-amiloide] allo sviluppo della demenza nella malattia di Alzheimer. Quando è stato scoperto che la tau potrebbe causare danni, l'ipotesi dell'amiloide è stata aggiornata per adattarsi all'idea che potrebbe essere la tau, non la beta amiloide, che uccide effettivamente le cellule nervose e causa la demenza. "Potresti chiamare la disfunzione APP [amiloide] l'iniziatore di tutto, ma la disfunzione tau è il boia", dice Goedert. Ci sono alcuni che vanno oltre, tuttavia, dicendo che la tau è la vera forza trainante della malattia di Alzheimer. Secondo loro, il motivo per cui il gene tau non è stato collegato alla malattia è che i grovigli sono un fenomeno naturale dell'invecchiamento nel cervello. Per la maggior parte di noi, questo diventa un problema solo nella vecchiaia quando i grovigli hanno bloccato molti percorsi, in modo simile al modo in cui i nostri muscoli diventano deboli nella vecchiaia. Nella malattia di Alzheimer, qualche altro fattore - forse beta amiloide difettoso o eccessivo - causa problemi che si verificano prima e progrediscono più velocemente.

Circa il cinque percento della demenza correlata all'Alzheimer è causata da una rara mutazione genetica ereditaria, a volte nota come malattia di Alzheimer familiare o FAD. I sintomi a insorgenza precoce sono generalmente coinvolti in questi casi, con quelli di età compresa tra 30 e 50 anni che manifestano i sintomi dell'Alzheimer. Le mutazioni su tre geni - PS1, PS2 e APP - sono state collegate a FAD, con PS1 il colpevole più probabile. Quelli con una storia familiare di questa forma di Alzheimer o quelli con sintomi indipendenti in giovane età possono scoprire di più attraverso test genetici e consulenza genetica.

Le lesioni traumatiche al cervello sono anche associate alla demenza e allo sviluppo dell'Alzheimer. Negli Stati Uniti, la NFL è stata messa a fuoco per l'alto tasso di Alzheimer tra i giocatori in pensione.

Uno studio pubblicato su JAMA Internal Medicine nel 2015 ha concluso che un uso anticolinergico cumulativo più elevato è associato ad un aumentato rischio di demenza e morbo di Alzheimer. Molti farmaci hanno effetti anticolinergici, con le classi anticolinergiche più comuni che sono gli antidepressivi triciclici, gli antistaminici di prima generazione e gli antimuscarinici della vescica.

Cause trattabili

Mentre la malattia di Alzheimer è incurabile e la sua progressione è difficile da rallentare e curare, alcune delle altre malattie o lesioni che causano la demenza sono curabili, fino al punto di inversione completa. Di seguito sono riportate alcune cause comuni e trattabili.

  • Farmaci e integratori, in particolare antidepressivi e antistaminici comuni usati per trattare le allergie [1], così come gli stimolanti, a volte possono portare a sintomi di demenza, specialmente negli anziani. Questo di solito non è un effetto collaterale di un farmaco o di un integratore, ma piuttosto di come il corpo lo sta elaborando. Quando la funzione del fegato e dei reni diminuisce con l'età, è più difficile per il corpo sbarazzarsi della maggior parte dei farmaci, portando all'accumulo di sostanze. Questa concentrazione involontaria e più alta di un farmaco può provocare sintomi di demenza. La regolazione dei dosaggi può aiutare a invertire i sintomi o rallentare la loro progressione.
  • Alcuni disturbi metabolici, come l'ipotiroidismo o l'anemia in corso, possono compromettere seriamente la salute del paziente se non curati e persino provocare sintomi di demenza. Il trattamento di questi disturbi spesso richiede farmaci per tutta la vita, ma probabilmente risolverà la nebbia mentale.
  • Piccoli colpi possono causare sintomi di demenza. Sebbene i danni causati da questi piccoli ictus non possano essere invertiti, le arterie indurite associate possono essere trattate per prevenire futuri ictus e ulteriore degenerazione mentale.
  • Alcune carenze nutrizionali possono provocare demenza. Le carenze di vitamina B, in particolare, possono influenzare negativamente il sistema nervoso e il cervello.
  • L'abuso di sostanze può spesso portare a sintomi di demenza. Cercare un trattamento per la dipendenza può aiutare.
  • Le infezioni non trattate, come l'HIV, la malattia di Lyme o la sifilide, possono danneggiare il cervello e causare demenza. Mentre in questi casi è molto improbabile la completa inversione della demenza, i progressi della demenza possono essere rallentati o arrestati se l'infezione viene trattata correttamente.
  • L'esposizione a livelli elevati di mercurio e altri metalli pesanti può causare demenza e altri problemi di salute. Nella maggior parte dei casi, semplicemente rimuovere la fonte di esposizione sarà sufficiente per far guarire il corpo.
  • Lo stress emotivo causato da importanti cambiamenti della vita può contribuire alla confusione. La consulenza e i farmaci possono aiutare a risolvere questo problema.
  • Tumori cerebrali e coaguli di sangue nel cervello possono influenzare il pensiero di un paziente. Il trattamento per questi problemi varia notevolmente a seconda della gravità.

Diagnosi

Coloro che temono di sviluppare problemi cognitivi dovrebbero consultare il medico il prima possibile. Solo un medico sarà in grado di determinare se la compromissione è causata da qualche problema di salute curabile o da una malattia più grave e degenerativa, come l'Alzheimer.

Sintomi di demenza generale

  • La perdita di memoria è il primo e più comune segno di demenza. Dimenticare gli appuntamenti, che giorno della settimana è, che la stufa è accesa, ecc. Sono tutti segni di un deficit cognitivo. Questo porta facilmente a giudizio alterato.
  • L'irritabilità, la depressione e altri cambiamenti della personalità sono comuni, specialmente se la perdita di memoria sta peggiorando.
  • In casi più gravi o in peggioramento, possono verificarsi difficoltà linguistiche e la comprensione spaziale si deteriora.

È importante ricordare che mentre alcune forme di demenza sono curabili e persino reversibili, la stragrande maggioranza della demenza - dal 60% all'80% - è correlata alla malattia di Alzheimer.

Sintomi di Alzheimer

La malattia di Alzheimer di solito si sviluppa in età avanzata e, in alcuni casi, molto lentamente. Ciò può facilmente dare l'impressione che un individuo stia invecchiando normalmente. Poiché l'Alzheimer è una malattia degenerativa, i suoi sintomi sono meglio compresi in più fasi.

I sintomi della fase iniziale possono sembrare relativamente normali e innocui all'inizio, ma peggiorano nel tempo. Durante questa fase, una persona con Alzheimer inizierà a sperimentare problemi di memoria a breve termine e probabilmente avrà difficoltà a ricordare eventi recenti, gestire attività personali (ad esempio, finanze, cucina, shopping) e tenere traccia degli oggetti. Può anche disorientarsi in luoghi un tempo confortevoli e familiari, il che può portare a sentimenti di distacco e depressione.

Nel luglio 2014, è stato annunciato che gli scienziati del Regno Unito hanno prodotto un importante passo avanti nella diagnosi precoce del morbo di Alzheimer. Hanno identificato una serie di proteine ​​la cui presenza nel sangue può prevedere l'inizio della demenza con un'accuratezza dell'87%.

La fase intermedia dell'Alzheimer è quando i membri della famiglia hanno maggiori probabilità di notare cambiamenti significativi in ​​una persona cara e probabilmente dovranno organizzare cure 24 ore su 24. Rabbia, paranoia, comportamento sessuale inappropriato, allucinazioni e violenza possono essere comuni in questa fase. Domande o frasi possono essere ripetute più volte e una volta che semplici decisioni e attività (ad es. Scegliere cosa indossare, ricordare di fare un bagno o mangiare) diventano difficili. Man mano che il palcoscenico avanza, potrebbe esserci una perdita di lettura, scrittura e aritmetica; la comprensione e le capacità verbali e spaziali possono diminuire considerevolmente. In questa fase, la persona con Alzheimer potrebbe non ricordare più costantemente amici e familiari.

I sintomi della fase avanzata rendono una persona con Alzheimer quasi irriconoscibile per amici e familiari. È probabile che la capacità di comunicare, camminare, riconoscere persone e oggetti familiari e persino sorridere scompaia. Può verificarsi un'estrema perdita di peso e la maggior parte delle volte la persona vorrà solo dormire. In alcuni casi, perderà la capacità di deglutire e potrebbe soffrire di convulsioni. In definitiva, questa fase dell'Alzheimer, o la varietà di altri problemi di salute causati dalla vecchiaia o dall'Alzheimer, portano alla morte.

Diagnosi precoce con scansioni cerebrali

Nel gennaio 2015, i ricercatori dell'USC hanno annunciato che le loro ricerche suggeriscono che potrebbe essere possibile utilizzare le scansioni cerebrali per rilevare la demenza anche prima che i sintomi si manifestino. La barriera ematica protettiva del cervello si perde con l'età, a partire dall'ippocampo, un centro di apprendimento e memoria critico che è danneggiato dalla malattia di Alzheimer. Se non trattato, questo provoca un danno irreversibile che porta alla progressiva perdita di memoria, cognizione e apprendimento. È possibile rilevare questi cambiamenti vascolari attraverso scansioni cerebrali.

Prognosi e trattamento

Clicca per ingrandire. Più tardi nella vita, più persone muoiono a causa della malattia di Alzheimer.

A seconda della causa alla radice, una certa demenza può essere curata e persino curata. L'Alzheimer, tuttavia, non ha cura. Il trattamento dell'Alzheimer si concentra invece sul rallentamento della progressione della malattia attraverso i farmaci (vedi agenti antidementia), routine quotidiane coerenti, puzzle di terapia cognitiva, esercizi fisici delicati se il paziente è in grado, ecc. Il supporto coerente, sicuro, emotivo e logistico è meglio implementato dai caregiver primari. Per quelli nei centri di cura, gli studi hanno dimostrato che le visite di routine sono benefiche per il paziente.

Farmaci per l'Alzheimer

L'industria farmaceutica ha provato vari farmaci negli ultimi 15 anni per curare o rallentare la progressione della malattia di Alzheimer. Un documento di ricerca pubblicato a luglio 2014 ha raggiunto una conclusione pessimistica:

... sono stati condotti relativamente pochi studi clinici per la terapia dell'AD, considerando l'entità del problema. Il tasso di successo per avanzare da una fase all'altra è basso e il numero di composti che passano alla revisione normativa è tra i più bassi riscontrati in qualsiasi area terapeutica.

I farmaci per l'Alzheimer si sono concentrati sulla proteina beta-amiloide ma non sono riusciti a essere efficaci. Alcuni sono stati ritirati perché i loro effetti collaterali erano troppo dannosi; altri non hanno mostrato abbastanza di un effetto che rallenta il declino mentale dei pazienti. Solanezumab è uno dei farmaci più recenti sottoposti a test; ha mostrato solo lievi promesse, ma è il primo farmaco a fornire prove concrete del fatto che il targeting di beta-amiloide può rallentare la malattia.

La proteina Tau

Esiste un farmaco che si avvicina al trattamento dell'Alzheimer sciogliendo la proteina tau invece di concentrarsi sulla beta amiloide. Questo farmaco - chiamato LMTX e prodotto da TauRx Therapeutics - ha mostrato risultati promettenti in uno studio del 2008 su 321 pazienti ed è attualmente sotto un'altra fase di test, i cui risultati saranno riportati nel 2015. Tuttavia, critici e scettici hanno chiesto risultati dal 2008 studiare per essere pubblicato in modo che possano essere sottoposti a peer review da parte della comunità scientifica. Fino a quando ciò non accade, esiste solo la parola del produttore secondo cui il farmaco funziona. [2]

Prevenzione

Le buone scelte nutrizionali e di stile di vita, inclusa la cura della salute del cervello, possono ritardare, rallentare o eventualmente prevenire l'Alzheimer. Le prove suggeriscono che diverse misure di base della prevenzione potrebbero fare molto.

  • Una sana alimentazione mantiene il corpo in buone condizioni. Ridurre al minimo l'assunzione di alimenti trasformati, zucchero e sodio in eccesso è saggio e probabilmente aiuterà l'organismo a invecchiare. Vi è un aumentato rischio di demenza e di Alzheimer tra coloro che sono obesi, con diabete di tipo 2 e / o problemi cardiovascolari.
  • Esercitarsi per almeno 3-4 ore a settimana e mantenere uno stile di vita attivo può fare la differenza mantenendo il cuore sano e fornendo più sangue e ossigeno al cervello. Camminare, fare jogging e andare in bicicletta sono tutti buoni esercizi per cominciare. Quando si sceglie di praticare uno sport per l'esercizio fisico, considerare di evitare quelli che presentano un rischio maggiore di trauma cranico (ad esempio il calcio in griglia), poiché sembra esserci una forte correlazione tra trauma cranico e morbo di Alzheimer.
  • Rimanere sociale fa bene alla salute mentale. Alcuni studi suggeriscono che avere forti connessioni sociali con altre persone in una comunità potrebbe ridurre il rischio di demenza e Alzheimer.
  • Anche la stimolazione mentale è importante. Risolvere enigmi, fare matematica e leggere costituisce una sfida per il cervello, che a sua volta può ridurre l'accumulo di beta-amiloide. Allo stesso modo, alcuni studi hanno scoperto che coloro che hanno raggiunto un'istruzione più formale hanno meno probabilità di sviluppare problemi cognitivi più avanti nella vita.

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