Allergia vs. intolleranza

L'intolleranza è il termine più generale per qualsiasi risposta negativa del corpo a un particolare alimento o additivo alimentare, mentre un'allergia alimentare è molto più pericolosa e si riferisce specificamente a situazioni in cui il corpo lancia un attacco del sistema immunitario contro una sostanza. Mentre c'è una reazione avversa nel corpo in caso di allergia e intolleranza, le loro cause e sintomi tendono ad essere significativamente diversi.

Le allergie possono riguardare cibo, medicinali, peli di animali o punture di insetti e fattori ambientali come pollini o polvere. Questo confronto si riferisce specificamente alle allergie alimentari e all'intolleranza alimentare.

Tabella di confronto

Tabella comparativa delle allergie alimentari e dell'intolleranza alimentare
Allergia al cibo Intolleranza alimentare
introduzioneUn'allergia alimentare è una risposta immunitaria avversa a una proteina alimentare. Sono distinti dalle altre risposte avverse al cibo, come intolleranza alimentare, reazioni farmacologiche e reazioni mediate dalle tossine.Una risposta fisiologica negativa associata a un particolare alimento o composto trovato in una vasta gamma di alimenti. Conosciuto anche come (ipersensibilità alimentare non allergica).
FisiologiaIl sistema immunitario tratta le proteine ​​negli alimenti come corpi estranei e le attacca.Il corpo non può digerire o assorbire correttamente i nutrienti di un prodotto alimentare.
SintomiOrticaria, prurito, gonfiore della gola, naso che cola, prurito, lacrimazione, voce rauca, respiro sibilante, nausea, vomito, dolore addominale, vertigini, svenimento, morte.Crampi addominali, nausea, diarrea, costipazione, sindrome dell'intestino irritabile, eruzioni cutanee, eczema, dermatite, sinusite, asma, tosse improduttiva
Cause comuniArachidi, noci pecan, pistacchi, pinoli, noci, noci di cocco, semi di sesamo, semi di papavero, latte, uova, frutti di mare, crostacei, soia, granoLattosio, prodotti chimici alimentari come salicilato, tartrazina, acido benzoico e altri additivi e conservanti alimentari.
Test diagnosticoPuntura della pelle, analisi del sangue, sfida alimentareTest dell'alito idrogeno, diete di eliminazione, sfida alimentare
Tipi di reazioneimmunologicaImmunologico, farmacologico, gastrointestinale, metabolico, psicosomatico, tossico
Tempo di reazionePochi secondi a 1 ora30 min - 48 ore
PrevenzioneEvitamento, allattamento al seno, integrazione di nutrientiEvitare
GestioneEvitamento, epinefrina, antistaminici, steroidi.Evitare, eliminare le diete
Prevalenza2-20% della popolazione6-8% dei bambini di età inferiore ai 3 anni, 4% degli adulti
ICD-10T78.0K90.4-Z71.3
ICD-9V15.01-V15.05V69.1

Definizione

Che cos'è l'allergia alimentare?

Distinta da altre reazioni alimentari avverse come intolleranza alimentare, reazioni farmacologiche e tossicologiche, una vera allergia alimentare si verifica solo quando il sistema immunitario di un corpo identifica erroneamente una proteina alimentare come dannosa e la attacca. Per essere considerata un'allergia alimentare, una reazione richiede la presenza di meccanismi immunitari (ad esempio gli anticorpi E - IgE dell'immunoglobina) contro il cibo.

Cos'è l'intolleranza alimentare?

L'intolleranza alimentare è una reazione dannosa semplicemente ritardata (diciamo, indigestione) a una sostanza alimentare - può produrre sintomi in uno o più organi e sistemi del corpo, ma non dà una reazione violenta immediata come farebbe una vera allergia alimentare.

Uno sguardo più attento all'allergia e all'intolleranza alimentare:

Cause comuni

Le allergie alimentari sono più comunemente causate da proteine ​​presenti nel latte, uova, arachidi, noci, frutti di mare, crostacei, soia e grano. Inoltre, semi come il sesamo e il papavero includono oli che a volte contengono proteine ​​allergeniche. Le allergie alle uova sono anche comuni in quanto colpiscono circa uno su cinquanta bambini, ma sono spesso superate dai bambini quando raggiungono l'età di cinque anni. Tipicamente la sensibilità è alle proteine ​​nel bianco, piuttosto che al tuorlo. Il latte di tutte le varietà è un altro allergene alimentare comune e molti malati non sono in grado di tollerare prodotti lattiero-caseari come il formaggio. Circa il 10% dei bambini con allergia al latte ha probabilmente una reazione alla carne bovina. Il manzo contiene una piccola quantità di proteine ​​presenti nel latte di mucca.

L'intolleranza spesso deriva da componenti chimici della dieta, come varie sostanze chimiche organiche presenti naturalmente in un'ampia varietà di alimenti, sia di origine animale che vegetale, più spesso che ad additivi alimentari, conservanti, coloranti e aromi, come solfiti o coloranti, anche se questi sono anche comuni. Le sostanze chimiche presenti in natura più comuni sono salicilati e benzoati. Altre sostanze chimiche comunemente reattive includono ammine, nitrati, solfiti e alcuni antiossidanti. Benzoati e salicilati si trovano naturalmente in molti alimenti diversi, tra cui frutta, verdura, succhi di frutta, spezie, erbe, noci, vini, caffè e tè. Una carenza di enzimi digestivi può anche causare alcuni tipi di intolleranze alimentari, come l'intolleranza al lattosio, che è il risultato del fatto che il corpo non produce abbastanza lattasi per digerire il lattosio nei latticini.

Diagnosi

Al fine di diagnosticare un'allergia alimentare, un allergologo esaminerà la storia del paziente e i sintomi o le reazioni che sono stati annotati dopo l'ingestione di cibo ed eseguirà test allergologici se necessario. I test comprendono test di puntura della pelle, esami del sangue e sfide alimentari. In un test di puntura della pelle, una tavola coperta di aghi sporgenti con un allergene su di essi forerà leggermente la pelle di un individuo per vedere se viene prodotto un alveare. Questo test e gli esami del sangue funzionano solo per le reazioni correlate agli anticorpi LGE. Una sfida alimentare è un metodo più diretto in cui una persona riceve una pillola contenente un allergene e osserva i sintomi.

Viene fatta una diagnosi di intolleranza alimentare usando anamnesi e test cutanei e sierologici per escludere altre cause, ma per ottenere la conferma finale è necessario eseguire una sfida alimentare controllata in cui al paziente viene somministrato l'allergene e si osservano i sintomi. Altri metodi includono il test del respiro all'idrogeno, che viene utilizzato per l'intolleranza al lattosio e il malassorbimento di fruttosio e le diete di eliminazione supervisionate professionalmente, in cui un individuo deve rimuovere tutti gli alimenti scarsamente tollerati o tutti gli alimenti contenenti composti offensivi.

Sintomi

Le reazioni allergiche possono variare da lievi a gravi e comprendono sintomi come orticaria, prurito, gonfiore della gola, naso che cola, voce rauca, respiro sibilante, nausea, vomito, dolore addominale, vertigini, svenimenti e persino, in alcuni casi gravi, morte . Un termine comune usato con gravi reazioni allergiche è l'anafilassi, che è un termine usato per le situazioni in cui la risposta immunitaria del corpo arriva fino a far gonfiare la gola dove diventa difficile respirare e la pressione sanguigna spesso si abbassa a livelli pericolosi.

Un'intolleranza spesso provoca sintomi simili a una reazione allergica, sebbene spesso di portata meno grave, e può includere crampi addominali, nausea, diarrea, costipazione, sindrome dell'intestino irritabile, eruzioni cutanee, eczema, dermatite, sinusite, asma, tosse improduttiva. Poiché molte intolleranze sono legate alla digestione, quei sintomi relativi al tratto digestivo sono molto comuni.

Tipi di reazione

Sebbene le allergie alimentari producano solo reazioni immunologiche per definizione, le intolleranze alimentari si manifestano in una varietà di tipi di reazioni, tra cui reazioni immunologiche, farmacologiche, gastrointestinali, metaboliche, psicosomatiche e tossiche.

immunologica

Le risposte immunologiche considerate allergie alimentari sono mediate dalle immunoglobuline IgE, mentre le intolleranze alimentari sono mediate dalle immunoglobine non IgE e il sistema immunitario riconosce un determinato alimento come un corpo estraneo.

farmacologica

Le reazioni farmacologiche sono generalmente dovute a sostanze chimiche a basso peso molecolare che si verificano sia come composti naturali, come salicilati e ammine, sia ad additivi alimentari come conservanti, coloranti, emulsionanti e esaltatori di gusto. Queste sostanze chimiche sono in grado di causare effetti collaterali simili a farmaci (biochimici) in soggetti sensibili.

Gastro-Intestinal

Le reazioni gastrointestinali possono essere dovute a malassorbimento di nutrienti o altre anomalie del tratto gastrointestinale.

metabolica

Le reazioni alimentari metaboliche sono dovute a errori congeniti o acquisiti del metabolismo dei nutrienti, come nel diabete mellito, deficit di lattasi, fenilchetonuria e favismo.

psicosomatico

Alcuni alimenti possono provocare una reazione psicologica che manifesta sintomi clinici, non realmente causati dal cibo ma dalle emozioni associate a quel cibo. Questi sintomi non si verificano quando il cibo viene somministrato in una forma irriconoscibile.

Reazioni tossiche

Le tossine possono essere presenti naturalmente negli alimenti, essere rilasciate da batteri o essere dovute alla contaminazione dei prodotti alimentari. Le reazioni alimentari tossiche sono causate dall'azione diretta di un alimento o di una sostanza senza coinvolgimento immunitario.

Tempo di reazione

Si dice che le reazioni allergiche alimentari abbiano un tempo di insorgenza acuta, nel senso che tendono a manifestarsi rapidamente, entro qualche secondo da un'ora a contatto con un allergene. Le reazioni di intolleranza alimentare si verificano in genere molto più lentamente quando il corpo tenta di digerire il cibo, a partire da 30 minuti fino a 48 ore dopo un pasto.

Fisiologia

Le allergie si verificano quando il sistema immunitario identifica una sostanza altrimenti innocua, diciamo una proteina, come dannosa. Alcune proteine ​​o frammenti di proteine ​​sono resistenti alla digestione e quelle che non vengono scomposte nel processo digestivo vengono etichettate dall'Immunoglobulina E (IgE). Questi tag avvisano il sistema immunitario nel pensare che la proteina sia un invasore. Il sistema immunitario, pensando che l'individuo sia sotto attacco, invia i globuli bianchi all'attacco e questo provoca una reazione allergica.

L'intolleranza alimentare si verifica quando il corpo reagisce contro un additivo alimentare o altra sostanza mentre il corpo tenta di digerirlo, ma ci sono molteplici meccanismi fisiologici che lo consentono. L'intolleranza può derivare dall'assenza di sostanze chimiche o enzimi specifici necessari per digerire una sostanza alimentare, ad esempio intolleranza ereditaria al fruttosio. Può essere il risultato di un'anomalia nella capacità del corpo di assorbire i nutrienti, come si verifica nel malassorbimento del fruttosio. Le reazioni di intolleranza alimentare possono verificarsi a sostanze chimiche presenti in natura negli alimenti, come nella sensibilità al salicilato. Farmaci come l'aspirina, che provengono da piante, possono anche causare questo tipo di reazioni. Infine, può essere il risultato di risposte immunitarie non mediate da IgE.

Prevenzione

Per i bambini, la prevenzione delle allergie può iniziare con l'allattamento al seno per almeno 4 mesi (al contrario dell'uso del latte vaccino, che secondo gli studi previene o ritarda l'insorgenza di dermatite atopica, allergia al latte vaccino e respiro sibilante nella prima infanzia). In caso di allergia e celiachia, un regime dietetico è efficace nella prevenzione delle malattie allergiche nei neonati ad alto rischio, in particolare nella prima infanzia per quanto riguarda l'allergia alimentare e l'eczema. Il regime dietetico più efficace è l'allattamento esclusivo al seno per almeno 4-6 mesi, o in assenza di latte materno, formule con allergenicità ridotta documentata, combinate con l'eliminazione di cibi solidi e latte di mucca per i primi 4 mesi.

Per adulti e bambini, evitare una reazione allergica può essere fatto seguendo una dieta rigorosa. È difficile determinare la quantità di cibo allergenico necessaria per provocare una reazione, quindi si raccomanda l'astinenza completa da sostanze sospette, se non diversamente suggerito da un medico qualificato. Può essere difficile mantenere un corretto apporto di nutrienti quando si evitano alcuni alimenti allergenici, poiché alcuni allergeni sono anche fonti comuni di vitamine e minerali, nonché macronutrienti come grassi e proteine. Gli operatori sanitari suggeriranno spesso fonti alimentari alternative di vitamine e minerali essenziali che sono meno allergenici.

Per l'intolleranza alimentare in generale, l'unica via per la prevenzione è limitare la dieta per escludere sostanze comuni che causano intolleranza. In genere, viene data maggiore enfasi alla gestione dell'intolleranza.

Gestione e trattamento

Autoiniettore di epinefrina, comunemente noto come EpiPen per le allergie potenzialmente letali

Il fondamento del trattamento per l'allergia alimentare è l'evitamento totale degli alimenti che sono stati identificati come allergeni. Un allergene può entrare nel corpo attraverso il consumo di alimenti contenenti l'allergene e può anche essere ingerito toccando qualsiasi superficie che potrebbe essere venuta a contatto con l'allergene, quindi toccando gli occhi o il naso. Per le persone estremamente sensibili, l'evitamento include evitare di toccare o inalare il cibo problematico. Nel caso in cui il cibo venga ingerito accidentalmente e si verifichi una reazione anafilattica, l'epinefrina deve essere utilizzata rapidamente, una sostanza che può alleviare il gonfiore delle vie aeree e migliorare la circolazione sanguigna. Altri trattamenti includono antistaminici come il Benadryl, che blocca le azioni di istamine come prurito e vasi sanguigni dilatati e steroidi, che calmano le cellule del sistema immunitario ma non agiscono rapidamente in caso di reazioni anafilattiche. In ogni caso in cui si verifica una reazione anafilattica, una persona dovrebbe andare al pronto soccorso in un ospedale locale, se possibile.

Si raccomanda vivamente alle persone con gravi allergie alle noci di portare un epipene e chiamare il 911 se i sintomi non scompaiono. L'allergologo pediatrico Scott Sicherer parla della gestione delle allergie nei bambini:

Per intolleranza alimentare, gli individui possono provare piccoli cambiamenti nella dieta per escludere alimenti che causano reazioni ovvie. Per molti, questo può essere adeguato senza la necessità di assistenza professionale. Tuttavia, alcune sensibilità alimentari potrebbero non essere notate per ore o addirittura giorni dopo che uno ha digerito il cibo e, pertanto, potrebbe non essere evidente senza aiuto. Le persone che non sono in grado di isolare gli alimenti e quelle più sensibili o con sintomi disabilitanti dovrebbero cercare un aiuto medico e dietista esperto. Il reparto dietetico di un ospedale universitario è un buon inizio. Le diete per l'eliminazione degli alimenti sono anche un'opzione, in quanto sono state progettate per escludere sostanze chimiche alimentari che possono causare reazioni e alimenti che causano comunemente vere allergie e quegli alimenti in cui la carenza di enzimi causa sintomi. Queste diete di eliminazione non sono diete quotidiane ma intese a isolare alimenti e sostanze chimiche problematiche. Anche gli alimenti con additivi sono meglio evitare.

Prevalenza

Dal 6 all'8% dei bambini di età inferiore ai tre anni ha allergie alimentari e quasi il 4% degli adulti ha allergie alimentari. Negli Stati Uniti, l'allergia alimentare colpisce fino al 5% dei bambini di età inferiore ai tre anni e dal 3% al 4% degli adulti. C'è una prevalenza simile in Canada.

Le stime della prevalenza dell'intolleranza alimentare variano ampiamente dal 2% a oltre il 20% della popolazione. Finora solo tre studi sulla prevalenza in adulti olandesi e inglesi si sono basati su sfide alimentari in doppio cieco, controllate con placebo. I casi segnalati di prevalenza di allergia / intolleranza alimentare (tramite questionari) sono stati dal 12% al 19%, mentre i casi confermati variavano dallo 0, 8% al 2, 4%. Per intolleranza agli additivi alimentari, la prevalenza variava tra lo 0, 01 e lo 0, 23%.

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